皇帝下棋

象棋在中国有悠久的历史,先秦时期已有记载,到唐朝时发展到鼎盛时期,上至王公大臣,下至平头百姓,闲着没事都喜欢下上几盘。传说在唐朝时期,象棋中的“车”[ jū ] 并没有那么大的威力,一次只能走三步,为什么后来变得威力无比了呢?这还要从唐肃宗李亨说起。

唐肃宗李亨是一个象棋迷,每天宁可不吃饭、不上朝,也要过足棋瘾。朝中只要会下点棋的大臣都被唐肃宗招进宣政殿下过棋。怕大臣糊弄他,每次下棋之前,唐肃宗总要先说上一句:“爱卿只管尽力下,朕不會责怪你们,要是让朕发现你糊弄朕,一定会重责不饶!”可即便是这样,还是没有大臣赢过唐肃宗。

高手的世界总是寂寞的,唐肃宗没有对手,心里很郁闷。他的宠妃张良娣善于察言观色,就对唐肃宗说:“皇上,您可是为了找不到对手而忧烦?”唐肃宗说:“是呀,想我泱泱大唐,人才济济,竟无一人棋艺能胜过朕,朕心里怎不郁闷!”张良娣闻言,就上前献出一计,唐肃宗听罢眼睛一亮,连连称妙,说就照你说的去办。

张良娣的主意就是,举办象棋大赛,先在县里选拔,胜出者可以去州府参赛……这样层层选拔,最后产生一名胜出者,不光授予其一品爵位,赏给一万两银子,还将入宫和唐肃宗下棋。

象棋大赛就这样轰轰烈烈地在全国举行了,下个棋就可能做一品大员,这是何等的荣耀!于是民间的棋手纷纷前去参赛。

河南莒州(今山东莒县)刘家庄有一个地主名叫刘崇,家中有土地千亩,膝下却只有一个宝贝儿子叫刘韬。刘崇原本指望儿子好好读书,将来考取功名光宗耀祖,可是事与愿违,这刘韬看见书本就头疼。他只喜欢下象棋,而且下得很好,整个莒州城都没有对手。刘崇想尽办法也不能唤起儿子读书的兴趣,只得罢了。

这天,刘韬正在和一个高手下棋,刘崇急匆匆从外边跑来,说:“韬儿,好消息呀,咱终于可以不靠读书也能光宗耀祖了!”

原来,刘崇得知象棋大赛的消息,喜出望外,赶紧来告诉儿子。刘韬听说后,自信地说:“爹,儿子肯定是大唐第一,您就等着享福吧。”

经过层层选拔,刘韬被河南巡抚用自己的轿子和卫兵护送到长安参加决赛。

来到长安的棋手个个都是一等一的高手,他们对黄毛小子李韬都显出不屑一顾的样子,但经过几天的鏖战,这些高手们竟然都败在了李韬手中。

唐肃宗听闻象棋高手已经选出,非常高兴,在宣政殿接见了李韬。李韬上了殿,只见棋局已经摆开,棋盘是紫檀木雕刻,棋子则用蓝田玉做成,不由得赞叹了一句。

唐肃宗说:“今天咱们下三盘,如若李爱卿三局两胜,朕就把这棋盘、棋子赏给李爱卿!”李韬问:“万岁爷所言当真?”唐肃宗说:“朕金口玉言,绝无反悔!”

两个人大战起来,双方杀得好不热闹,横马跳卒,车攻炮轰,你来我往,难解难分。唐肃宗刚开始还觉得对方不过是个黄口小儿,即便在全国大赛中取胜,又岂能战胜久经沙场的自己。可没想到这李韬果然棋艺了得,没走几步,唐肃宗的一个车就被吃掉了,接着又是一个马……半个时辰后,唐肃宗被杀得落花流水,只得认输。唐肃宗朝李韬竖起大拇指,夸道:“后生可畏!”

第二局开始,唐肃宗不敢再掉以轻心,用尽全身解数终于扳回一局。第三局,李韬突然改变棋路,唐肃宗措手不及,眼见着对方步步紧逼,自己的棋子一个个被吃,即将落败。唐肃宗急了,突然拿起一个“车”来,一下跳过了七个格,直接杀向李韬的老帅,同时喊了一声:“将 [jiāng] !”

这叫什么路数?殿上殿下所有的人都蒙了,旁边监赛的张良娣刚开始也有些懵,不过她很快就反应过来,说:“万岁爷赢了。”

李韬当然不服气,刚想反驳点什么,张良娣暗暗踩了一下他的脚。李韬猛然醒悟过来,扑通一声跪倒在地,说:“万岁爷棋艺出神入化,草民自叹不如,甘拜下风。”

唐肃宗故作大度地一摆手,说:“你下得也不错,朕是大唐第一,你也能算得上大唐第二,这个棋盘和棋子就作为见面礼送给你了。”

唐肃宗用这招赢了李韬,为了防民之口,宣布象棋的“车”改变路数,只要直行,就可以横行无忌,威力无比。

一盘象棋一条命

皇帝下棋

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